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博士生到底該怎樣學習?這位博導總結了24年的經

  來源:《學位與研究生教育》2009年第9期
 
  作者:田克勤 編輯:學妹
 
  自1994年以來,我總計招收博士生38人,其中已畢業并獲博士學位的27人,目前仍在讀的11人。這些年來,我在博士生培養方面取得了一定的成績,也積累了一些經驗,下面就博士生學習和博士生導師工作談點粗淺體會。
 
  一、對博士生學習的幾點認識
 
  博士在拉丁語中是知識占有者的意思。按照培養目標的要求,博士生應該具有廣博深入的知識。在這里“廣博”主要是對學生在本學科及相關領域基本理論知識和方法的考量;“深入”則是對學生在本學科某些研究領域甚至是在某一方向深度的思考。盡管事實上真正的“廣博深入”是難于做到的,但這一要求還是必要的、合理的。
 
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  博士生學習的定位及其特點
 
  對博士生學習的明確定位及其特點的認識,是理解博士生學習并使之取得成功的前提。在我國高等教育結構中,博士生的學習是在導師直接指導下進行的有明確研究方向的、專門性的研究性學習。
 
  在某一學科領域中進行有明確研究方向和目的的專門性學習,這是博士生學習的一個最突出的特點。我理解,如果說本科階段的學習主要是為了獲取本學科的基礎理論知識,其方向一般定位于一級學科;碩士生階段的學習主要是為了掌握本學科的基本理論和方法,了解本學科的一般學術規范,使學習帶有學科性,其方向一般定位于二級學科;那么,博士階段的學習則主要是為了更新知識或創造知識,需要熟練掌握和運用本學科的學術規范,其研究的方向性更加明確。在一定意義上說,一個立意新穎、可持續研究的方向是博士生安身立命的根本。
 
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  博士生學習的內涵和方法
 
  我理解,博士生學習是一個艱苦的創造性勞動的過程,是融讀書學習、研究思考、創新學術為一體的包括諸多環節的過程,是一個張揚學術自主性、彰顯學術研究性的過程。具體地說,主要包括了課程學習和論文寫作兩個大方面。課程學習,從專業角度來說,主要是通過引導學生讀書來深入掌握本學科及相關學科領域比較扎實的基礎理論和專門知識。主要方法是在認真讀書、提出問題的基礎上進行師生之間、生生之間的交流研討。我認為,在博士生學習階段,導師對專業課程的點到為止的講授是必要的,但不是學習的重點,重點還是學生自己讀書和討論。博士生學習是自主性、創造性、規范性的學習,其實質是要培養學生的創新能力。博士生學習主要的途徑是通過自主學習來獲得新的知識,從而滿足自己學習和研究的需要。論文寫作是博士生在導師的指導下進行的創造性勞動,它是博士生學習整個過程中的一個重要組成部分,也是衡量博士生學習效果的一個重要標志。課程學習與論文寫作兩個方面相互影響、相互促進。
 
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  博士生學習的標志性成果
 
  評價博士生學習成績的標志性成果是學位論文?!吨腥A人民共和國學位條例實施辦法》第十三條要求博士學位論文應當表明作者具有獨立從事科學研究工作的能力,并在科學或專門技術上做出創造性的成果。全國優秀博士學位論文的評價方案由評價指標體系、評價標準和評價方法三部分組成,要求評選出的優秀博士學位論文,其科學研究工作要在本門學科有創新、有突破,應達到國際同類學科的先進水平。為達到這個評選目的,全國優秀博士學位論文評價方案還制定了具體的指標體系。
 
  博士學位論文不僅是博士生研究的最終成果,也是博士生階段學習的一個標志性成果。對博士生學習成果的評價,主要看什么?我認為,課程學習成績的考察是必要的,但不是最重要的尺度??疾觳┦可鷮W習的最重要的尺度是學位論文的水平。
 
  二、博士生導師的主要工作
 
  根據博士生學習的定位,博士生導師的主要工作不在于為學生開出幾門課,而在于引導學生學習?;蛘哒f,導師的主要工作不在于“教”而在于“導”。
 
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  引導學生熟悉本學科或相關領域的基礎理論知識和方法
 
  本學科或相關領域的基礎理論知識和方法,這是進入博士生學習和研究的一個前提性的條件。由于博士生自身學科背景、學術水平的差異,引導學生熟悉本學科或相關學科的基礎理論知識和方法的工作極為重要。沒有對本學科及相關領域研究狀況的基本了解,不熟悉本學科的學術規范,不會運用本學科及相關學科基本理論和方法提出和解決問題,博士生的學習和研究就沒有一個科學的基礎。正如錢穆先生所指出的,學術“必先通曉前人之大體,必當知前人所已知,必先對此門類之知識有寬博成系統之認識,然后可以進而為窄而深之研討,可以繼續發現前人所未知。”[1]就是說,了解前人研究的成果,是自己進行研究的重要前提。
 
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  引導學生進行創造性學習,提高其研究能力
 
  引導學生熟悉本學科或相關領域的基礎理論知識和方法的主要途徑,是引導學生進行創造性學習,把讀書、思考和研究緊密結合起來,不斷提高自己的研究能力,提升學術品位和研究水平??鬃又v得好:“工欲善其事,必先利其器。”就是說,要成功地做好任何事情,都必須掌握和運用做好這件事情的方法和手段。我體會,引導學生進行創造性學習,要注意引導學生樹立三種意識:
 
  一是要引導學生樹立學科意識。對于學科意識,不同學科、不同學派甚至不同學者都有自己的理解。目前,學術界有的學者認為應該強化學科意識;有的認為應該淡化學科意識,而強化問題意識。我認為,無論是哪一個學科的學者,在進行學術研究和培養學生的過程中,都無法否認學科意識的存在。樹立本學科的學科意識,這是學生進入本學科領域的必要條件。在當下,經濟與社會的發展,學科之間的相互滲透,對樹立學科意識提出了更高的要求。如果考慮到學生原有的學科背景復雜的情況,本學科意識的培養可能更重要。樹立學科意識不只要了解本學科的性質和基本規范,熟悉本學科的基本理論和方法,還應該根據研究的需要,適當了解相關學科甚至跨學科的理論和方法。
 
  二是要引導學生樹立學術意識。學術意識是和學科意識相聯系的。學術意識對有些學科來說可能不是問題,比如哲學、法學、文學等學科的學術性是很強,但對有些學科來說可能是比較難于確認的,比如我所從事的中共黨史、馬克思主義中國化,其學術性就比較難于被人們所認同。我認為,無論哪個學科的研究都有其學術性,當然不同學科的學術性會有不同的表現。導師的責任就在于要幫助學生樹立本學科的學術意識,對于來自實際工作崗位的博士生來說,由于他們缺少學術研究的經歷,學術意識的培養更有其必要性。
 
  三是要引導學生樹立問題意識。提出問題是研究問題的起點。馬克思認為,“問題就是公開的、無畏的、左右一切個人的時代聲音。問題就是時代的口號,是它表現自己精神狀態的最實際的呼聲。”[2]針對馬克思這種對問題的深刻洞察力,恩格斯曾評價指出:“在前人認為已有答案的地方,他卻認為只是問題所在。”[3]引導學生樹立問題意識,就要引導學生學會獨立思考,敢于提出問題、勇于和善于解決問題。樹立鮮明的問題意識,無論對于學術型的學生還是應用型的學生都是非常重要的。
 
  樹立學科、學術及問題意識的目的,是為了強化學生的研究意識和提升學生的能力。這是幫助學生成功完成學業的最重要的條件。
 
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  引導學生做好論文
 
  評價博士生學習成功與否的標志是學位論文的質量和水平。根據我個人這些年來培養學生的經驗教訓,我認為應著重抓好以下幾個環節:
 
  一是引導學生選擇一個既有研究價值和實際意義、又有創新性的學位論文題目。愛因斯坦曾說過,在科學研究中,提出一個問題往往比解決一個問題更重要。另一位著名的物理學家海森堡也說,提出正確的問題,往往等于解決了問題的大半。選題要充分發揮博士生的潛能、愛好和興趣,尤其是注重其科研生長點上的連續性。研究的領域可以盡量寬,只要不脫離本學科的范圍就可以;研究的題目應該盡量具體。在這里,最重要的是對本學科學術前沿狀態的系統深入的了解,是對本學科及相關領域的發展和最新成果的全面、正確的歸納總結,是建立本研究與已有研究的正確關系。要選擇既有開創性又有可行性的題目。導師要鼓勵學生盡量選擇屬于學科研究空白或薄弱的領域的課題,作為博士學位論文的題目。
 
  鼓勵學生敢于選擇難題、敢于挑戰權威,還要避免為難情緒和急躁心理。我的做法就是,題目一經確定絕不輕易同意學生改題,也不贊成學生輕易縮小范圍、降低難度。我體會,匆忙決定論文的題目固然不是科學的態度;隨意更換題目同樣不利于科學精神的培養。
 
  二是引導學生確立論文的核心概念,建立新的分析框架。創新是對博士生學習的最基本要求,也是評價博士學位論文的最重要的標準。全國優秀博士學位論文通訊評議評價意見表對自然科學類和人文社會科學類論文在理論和方法上的創新性分別作出了規定。對人文社會科學類的論文的規定是:填補人文、社會科學理論研究空白,在本學科領域達到或接近國際先進水平或國內領先水平;運用新視角、新方法進行探索、研究,有獨到見解,并在相應領域取得突破性成果。這些要求是很高的,但又是必須努力做到的。達到這些要求不僅對學生而且對導師都提出了很高的要求。其中,特別重要的就是確立論文的核心概念、建立新的分析框架,這是實現創新的關鍵之所在。
 
  三是引導學生做好開題工作。開題是進入論文寫作前的一個重要環節。各個學科都非常重視開題這一環節,對開題報告都有明確、規范的要求。問題是能不能很好地按照這些要求去做好開題工作。博士生答辯當中遇到的一些問題,往往是開題工作沒做好遺留下來的問題。比如:有些論文框架結構設計不合理,有些論文研究重點難點預置不明確,是在開題時就存在著的,答辯時再想改也沒有辦法。
 
  四是引導學生認真完成論文的寫作和修改。論文寫作、修改、完成的過程,本身就是學生不斷深入學習和提高的過程。在一定意義上說,是一個超越前人又超越自我、實現研究真正突破的過程。要引導學生沉下心來、耐住寂寞、坐住板凳,一步一步地完成論文的寫作。論文寫作出現反復是正常的,問題是不能怕反復,要避免急躁心理,又要克服浮躁情緒。同時,導師還要有開明的學術思想,要允許學生具有獨特的學術個性,可以不要求學生一定要說服導師,但要求他們必須首先說服自己、自圓其說。我曾對我的博士生說,要像對待自己孩子那樣去對待你的論文,精心地呵護、精心地培育。“寫”的問題真正解決了,答辯就會順暢得多了。
 
  總之,博士生的學習和導師的工作是緊密聯系在一起的。我曾多次說過,中國有許多贊美師生關系的文字,其中我最欣賞的是“教學相長” “青出于藍而勝于藍”。一個教師最大的滿足是能夠培養出超過自己的學生;培養出這樣的學生越多、越出色,他的成績也就越大,他就應該越高興。
 
  參考文獻
 
  [1]錢穆. 《新亞學報》發刊辭[N].新亞學報,1955(1)。
 
  [2]馬克思恩格斯全集:第40卷[M].北京:人民出版社,1982:289-290.
 
  [3]馬克思恩格斯全集:第24卷[M].北京:人民出版社, 1972:21.

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